Calculator Paul: “Niemand moet me vertellen dat iets niet gaat”

7 jaar schrijnwerker, 15 jaar projectleider en vandaag bezig aan zijn 15e jaar als calculator. Er zijn weinigen die je beter kunnen vertellen waar Vandebroek voor staat dan interieurbezieler Paul. “Ik heb hier het ideale traject doorlopen, maar zolang ik me goed voel, denk ik niet aan stoppen.”

Geleerd onder 3 generaties

37 jaar geleden zette Paul zijn eerste stappen bij ons op de werkvloer. Op dat moment stond grootvader Vandebroek, de allereerste generatie, nog aan het hoofd van het bedrijf.

Twee generaties van zaakvoerders later heeft Paul er duidelijk nog altijd veel zin in. Al is er heel wat veranderd in al die jaren, beseft hij. “Ik begon in het atelier, maar mocht al vrij snel proeven van het leven als ploegbaas. Bijna tegelijkertijd kwam de computer onze levens binnen.”

“Voor iemand die tot nog toe alleen maar werkte met een rekenmachine, was dat wel even slikken. Van enter of escape had ik nog nooit gehoord, maar na een paar opleidingen was ik snel mee. Ondenkbaar als je ziet hoe digitaal alles nu verloopt.”

De juiste mensen op de juiste projecten

Hoewel Paul voornamelijk als calculator werkt, past hij nog steeds dagelijks zijn brede ervaring toe om onze projectleiders en verkoopploegen bij te staan.

“Geïnteresseerde klanten breng ik in contact met het sales team en eens een opdracht binnen is, plak ik de geschikte namen op de uitvoering. Welke projectleider en welk team van mensen kunnen het best om met dit of dat type project? Doordat ik zowel het atelier als onze klanten intussen heel goed ken, verloopt dat telkens vlot.”

“Met opgeheven hoofd de openingsreceptie verlaten”

Nog niet zo lang geleden mocht Paul 60 kaarsjes uitblazen. Maar aan stoppen denkt hij nog lang niet. “Vandebroek is intussen een groot deel van mijn leven, mijn tweede thuis. Ik heb hier leren werken, leren delegeren, leren tekenen, leren verkopen, leren omgaan met architecten en klanten. Ik heb ongelofelijke projecten van dichtbij meegemaakt in binnen- en buitenland. Een werf bezoeken, doet me nog altijd enorm veel deugd.”

Paul ziet bijna alle Vandebroek-projecten beginnen en eindigen. Wanneer is hij oprecht tevreden over de afloop? “Als de klant je persoonlijk komt feliciteren op de openingsreceptie en je met opgeheven hoofd naar buiten kan wandelen, dan ben je natuurlijk 100% zeker dat het project een succes was. Diezelfde fierheid voel ik ook wanneer een collega een foto van het eindresultaat doorstuurt vanop de werf. Maar uiteindelijk komt het altijd neer op het volgende: klopt het financiële en esthetische plaatje voor alle partijen?”

“Kleren kopen? Eerst de meubels bekijken”

Als calculator moet je natuurlijk goed op de hoogte blijven van nieuwe materialen en technieken. “Na al die jaren blijf ik mijn ogen en oren openhouden. Waar zijn onze leveranciers mee bezig? Hoe hebben onze concullega’s een bepaald project aangepakt? Wat leeft er op de beurzen? Wat vertellen de interieurmagazines?”

“Zelfs in mijn vrije tijd blijf ik onbewust bezig met mijn job. Wanneer ik in de supermarkt sta, kijk ik eerst naar de opstelling van de toonbanken. Wanneer ik nieuwe kleren ga kopen, heb ik meer oog voor de rekken en kasten. Welk materiaal, welke bekleding is er gebruikt?”

“Het is de aard van het beestje, denk ik. Mijn beste ideeën komen sowieso meestal na de werkuren naar boven, vooral ’s avonds en ’s nachts.”

Op naar 5x Dodentocht

En maken die ideeën soms ook plaats voor andere passies? “Ik heb tal van hobby’s. Dertig jaar geleden maakte een Vandebroek-collega mij warm om mee te gaan duiken. Vandaag heb ik een 60 meter-brevet op zak en duik ik wel eens in de Oosterschelde of in een zee of meer in het buitenland.”

“Ook lopen, fietsen en vooral wandelen doe ik graag. Intussen heb ik al vier jaar na elkaar de Dodentocht uitgewandeld. Dit jaar zou de vijfde keer worden, maar dat moeten we nu helaas met een jaartje uitstellen. De euforie die ik voelde bij de aankomst van de eerste editie was onbeschrijfelijk en smaakte naar meer.”

“Dat besef dat je ongelofelijke bergen kan verzetten, dat doorzettingsvermogen, dat voel ik ook elke dag bij Vandebroek. Niemand moet me zeggen dat iets niet kan lukken. Wie zo redeneert, raad ik aan om eens de Sagrada Familia te gaan bezoeken in Barcelona. Als je daar binnenwandelt, weet je genoeg.”

Hoe hard brandt jouw vuur voor interieur?

Vormen mooie interieurs een geweldige bron van inspiratie voor je? En wil je die inspiratie delen met een team vol gepassioneerde interieurbezielers? Bij Vandebroek is iedereen welkom die onze passie wil helpen vertalen in de meest tot de verbeelding sprekende projecten. Hoe complex en moeilijk de opdracht ook lijkt.

Helemaal iets voor jou? Bekijk onze vacaturepagina of solliciteer spontaan op onze website.

Project in de steigers?

Heb je een interessant project in het vooruitzicht waar wij onze interieurbezielers wel eens op los mogen laten? Vertel ons jouw verhaal of stuur ons je prijsvraag door.