Projectleider Erwin: “Het leukste? De projecten die je amper krijgt uitgetekend”

In 1993 ging hij aan de slag als schrijnwerker onder toenmalig eigenaar Guido Vandebroek. Vandaag is Erwin projectleider met een carrière vol mooie herinneringen. “Al mijn projecten staan hier nog op het rek, netjes op jaartal gerangschikt.”

Aquarium als binnenkomer

Op zijn 25e stapte hij binnen bij Vandebroek Interieur. “Toen nog als schrijnwerker. Ik had al wat ervaring op zak, maar voornamelijk in buitenschrijnwerk. Over meubels had ik nog veel te leren. Bovendien werd snel duidelijk dat het niveau bij Vandebroek enorm hoog lag.”

“Zo was een van mijn allereerste projecten een complexe aquariumkast. In verstek zagen, nissen, deurtjes inbouwen en lakken. Technisch pittig en een voorbode van wat zou komen.”

“Vandebroek stond toen al voor complexe realisaties. Doorheen de jaren is dat enkel gegroeid. De mensen pikken vandaag ook veel meer op. Via tv, maar vooral online. Waar je vroeger bijvoorbeeld een gewone tv-kast moest maken, is dat vandaag een kast met ingebouwd liftsysteem geworden.”

Van tekenen op de grond naar digitaal

“Gelukkig is de technologie er enorm op vooruitgegaan. Vroeger tekenden we alles nog op ware grootte uit op de grond, al ging het om een volledige keuken. Vandaag gebeurt dit digitaal via een tekenprogramma en sturen we alles door naar de voorgeprogrammeerde CNC-machine.”

Met dank aan Commodore en Atari

“Het is trouwens dankzij mijn voorliefde voor computers dat ik in de functie van projectleider ben gerold. Mijn eerste pc had ik al op mijn twaalfde en rond 1999 had ik tal van pc’s versleten.”

“Het was tijdens dat jaar dat Guido me bij mijn kraag pakte. Projectleider voor een computerspecialist als mezelf, zou dat geen mooie volgende stap zijn bij Vandebroek? Ik hapte toe. Het was mijn voorliefde voor Commodores en Atari’s die me dus mee hebben gevormd tot wie ik vandaag ben (lacht).”

“Ik moét het resultaat kunnen zien”

Toch haalt Erwin niet enkel zijn voldoening uit het voorbereidende werk. “Als projectleider zien we alles evolueren vanaf dag één. We gaan opmeten bij de klant, tekenen alles uit in detail en stemmen af met de collega’s in het atelier wat er precies moet gebeuren.”

“Daarna begint de opvolging. Wij zijn verantwoordelijk voor het eindresultaat. Dus sturen we bij waar nodig. Toch krijgen onze schrijnwerkers en monteurs ons volste vertrouwen, ook op de werf. Het zijn echte toppers in hun vak.”

“Maar de laatste persoon die de klant op de werf ziet, dat is de projectleider. Ik ben een redelijk pietje-precies, dus moet ik altijd het resultaat met mijn eigen ogen kunnen zien.”

“Honderden dezelfde kastjes geven geen eer”

Welke realisaties bleven Erwin bij doorheen de jaren? “In het begin heb ik twee jaar lang op de luchthaven van Zaventem gewerkt, in een gloednieuwe terminal van een kilometer lang. Daar moesten we elke pilaar van inox plinten voorzien. Dat is me altijd bijgebleven, zeker gezien de locatie.”

“Maar ik denk ook aan de meranti keuken getekend door Joëlle Tinchant. Of de Sint-Martinuskerk in Genk. Met wanden die naar boven toe steeds breder worden en verschillende hellingshoeken aannemen. Ultiem millimeterwerk. Je krijgt het bijna niet getekend, maar wat hou ik van zo’n projecten. Honderden dezelfde kastjes zouden nooit zo’n eer van werken geven.”

Blijven sleutelen, ook na de werkuren

Eens Erwin de deuren van Vandebroek achter zich dichttrekt, houdt het detailwerk echter niet op. “Ik moet mijn handen kunnen bezighouden (lacht). Ik schroef oude oldtimers helemaal uit elkaar om ze schroefje per schroefje opnieuw te monteren. Tot ze weer als nieuw uitzien. Mijn lievelingswagen? De Corvette, zonder twijfel.”

“Zijn liefde voor interieur past Erwin ook toe op boten. Zo’n zeven jaar geleden kocht ik een oude motorboot. Ik ben nu zelf bezig met de herinrichting van het interieur. Het is geweldig dat ik mijn schrijnwerkervaring ook op andere vlakken kan inzetten.”

Ben jij onze volgende projectleider?

Erwin maakt al liefst 27 jaar deel uit van ons team. Zoals zijn collega’s hem indertijd de kneepjes van het vak leerden, zo staat hij vandaag klaar om nieuwe talenten de weg te wijzen. Ben jij de volgende die zijn passie wil loslaten op onze uitdagende projecten? Neem een kijkje tussen onze vacatures of contacteer ons!

Project in de steigers?

Heb je een interessant project in het vooruitzicht waar wij onze interieurbezielers wel eens op los mogen laten? Vertel ons jouw verhaal of stuur ons je prijsvraag door.